Peristiwa Editor : Ivan Aditya Kamis, 10 Mei 2018 / 11:35 WIB

Planet Mirip Saturnus Ditemukan

AMERIKA, KRJOGJA.com - Sejumlah astronom menemukan sebuah planet serupa Saturnus yang tak memiliki awan kabut. Temuan planet ini penting dan relevan terkait pencarian tempat tinggal yang layak huni bagi manusia di luar Bumi.

Planet tersebut diberi nama WASP-96b, juga dijuluki Saturnus versi lebih panas karena temperaturnya mencapai 1.027 derajat Celcius. Disebut serupa Saturnus karena massanya yang dinilai setara.

Tergolong sebagai eksoplanet atau planet yang terletak di luar Tata Surya, WASP-96b ini terletak di 980 tahun cahaya di konstelasi Phoenix. "Kami sudah menelusuri lebih dari 20 spektra transit eksoplanet. WASP-96b satu-satunya eksoplanet yang nampak benar-benar bebas awan dan memperlihatkan keberadaan sodium yang jelas," ujar Nikolay Nikolov dari University of Exeter.

Kedua faktor di atas, nihilnya awan dan keberadaan sodium, merupakan faktor penting dalam menentukan karakter sebuah planet, terutama eksoplanet seperti WASP-96b. Sebagian besar eksoplanet diselimuti oleh kabut gas. Ketebalan gas di sana dapat menentukan besar-kecil energi bintang yang dapat diserap dan dipantulkan kembali ke antariksa.

"WASP-96b memberikan kesempatan unik dalam memperkirakan sekumpulan molekul lain seperti air, karbon monoksida, dan karbon dioksida dengan pengamatan lebih jauh," ujar Ernst de Mooij, peneliti asal Dublin City University yang ikut menulis laporan ini. (*)